Orbital Sciences’ Antares Rocket Explodes Seconds after Launch

Catastrophic  Failure of Antares  Rocket

Orbital  Sciences  Corporation,  one  of  the  world’s  leading  space  technology  companies,  confirms  that  today’s  Antares  rocket  launch  from  NASA’s  Wallops  Flight  Facility  was  not  successful.    Shortly  after  lift-off  from  the  Mid-Atlantic  Regional  Spaceport  Pad  0A  at  6:22  p.m.  (EDT),  the  vehicle  suffered  a  catastrophic  failure.    According  to  NASA’s  emergency  operations  officials,  there  were  no  casualties  and  property  damage  was  limited  to  the  south  end  of  Wallops  Island.  Orbital  has  formed  an  anomaly  investigation  board,  which  will  work  in  close  coordination  with  all  appropriate  government  agencies,  to  determine  the  cause  of  today’s  mishap.

“It  is  far  too  early  to  know  the  details  of  what  happened,”  said  Mr.  Frank  Culbertson,  Orbital’s  Executive  Vice  President  and  General  Manager  of  its  Advanced  Programs  Group.    “As  we  begin  to  gather  information,  our  primary  concern  lies  with  the  ongoing  safety  and  security  of  those  involved  in  our  response  and  recovery  operations.    We  will  conduct  a  thorough  investigation  immediately  to  determine  the  cause  of  this  failure  and  what  steps  can  be  taken  to  avoid  a  repeat  of  this  incident.    As  soon  as  we  understand  the  cause  we  will  begin  the  necessary  work  to  return  to  flight  to  support  our  customers  and  the  nation’s  space  program.”

Orbital  will  provide  more  information  as  it  becomes  available  and  is  verified.